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Big in Japan

Im Mai wurde in Tokyo »Armstrong« von Torben Kuhlmann veröffentlicht und seine Bilder wurden in einer Ausstellung präsentiert. Ein willkommener Anlass eine Reise nach Japan und Südkorea zu machen und mehr über den asiatischen Buchmarkt zu erfahren.

Torben Bronze 5

Junko Yokota, Torben Kuhlmann, Machiko Wakatsuki

Die Verlegerin Machiko Wakatsuki von Bronze Publishing hat schon beim Erwerb der japanischen Buchrechte für »Lindbergh« bewiesen, dass sie sich für ihre Bücher stark zu machen versteht. »Lindbergh« war in Japan eines der erfolgreichsten Bilderbücher von einem ausländischen Illustrator in den letzten beiden Jahren.

Für den Start von »Armstrong« hat sie Torben Kuhlmann nach Japan eingeladen und gleichzeitig eine Ausstellung mit Originalillustrationen und Kunstdrucken aus seinen bisherigen Büchern organisiert. Bronze Publishing setzt  stark auf eine persönliche Betreuung des Buchhandels und auf Pressearbeit. Ein Tag war fast komplett ausgefüllt mit Presseterminen. Dabei war auffällig, wie interessiert und gut vorbereitet  die Medienvertreter zu dem TreffenTorben Bronze 3 mit Torben Kuhlmann gekommen sind. Am Abend wurde mit einem Vortrag von Torben die Ausstellung eröffnet. Die Besucher hatten dabei auch die Möglichkeit die von uns produzierten Kunstdrucke zu erwerben. Im Anschluss musste Torben zahlreiche Signierwünsche erfüllen und für Erinnerungsfotos zur Verfügung stehen.

Am nächsten Tag standen Besuche in verschiedenen Buchhandlungen auf dem Terminplan. Überall wurde Torben mit großem Hallo empfangen. Seine Bücher wurden oft aufwendig und liebevoll präsentiert. Eine Besonderheit im Marketing von Bronze besteht darin, dass sie einen Preis für die schönsten Präsentationen ausgeschrieben haben. Damit profiliert sich Bronze gegenüber seinen Mitbewerbern.

Doshinsha 0641Abseits von den Veranstaltungen mit Torben konnte ich auch einige andere Verlage besuchen. Auffällig ist, dass viele Verlage neben dem Vertrieb über den Buchhandel auch spezielle Vertriebsformen entwickelt haben. Vor allem der Direktverkauf an Kindergärten und Schulen ist für viele Verlage ein wichtiges Standbein. Doshinsha, ein spezialisierter Kinderbuchverlag, der heuer seinen 60. Jahrestag feiert, hat sich zudem auf die Produktion und die Vermittlung von Kamishibais spezialisiert. Diese werden in einem speziellen Vorführraum gezeigt, in dem Kindergärtner und Bibliothekare auch in der Anwendung geschult werden.

Kodansha 0645 2Bei Kodansha, einem der größten japanischen Verlage, laufen die Vorbereitungen für das Jubiläum des Regenbogenfisches. Marcus Pfister wird im Juli für einige Tage nach Japan reisen, um mit dem Verlag die Werbetrommel für sein neues Buch und den ersten Band des Regenbogenfisches zu rühren. Der Empfang in den Räumlichkeiten von Kodansha war sehr beeindruckend. Mitglieder des Verwaltungsrats, Abteilungsleiter, Lektoren und Übersetzer nahmen an dem Gespräch teil, insgesamt acht Personen.

 

Besuch bei Kazuo Iwamura

Ein Ausflug zu dem Erfinder von »Familie Maus« und »Matz, Fratz und Lisettchen« war einer der Höhepunkte meines Aufenthalts in Japan und Korea. Mit dem Shinkansen fuhren wir bis Utsunomiya und von dort mit einem Mietauto weiter zum Museum. Kazuo Iwamura stand schon an der Einfahrt bereit, als wIwamura 0663ir ankamen. Das heißt eigentlich überprüfte er den Bestand der Raupen, die dort einen speziellen Baum bevölkern. Im Laufe des Nachmittags zeigte uns Herr Iwamura immer wieder kleine Vorrichtungen, die er in seinem Garten angelegt hat, um die Tiere dort heimisch zu machen und um sie leichter beobachten zu können. Die Natur kennenzulernen, ist ihm ein zentrales Anliegen. Die Bauern in der Nachbarschaft hat er dafür gewonnen, dass sie ihre Betriebe als eine Art Erweiterung des Museums zur Verfügung stellen. Kinder, die das Museum besuchen,  können also auch die Natur unmittelbar erfahren.

Iwamura 0662Das Museum ist ein einfacher Holzbau mit Ausstellungsräumen, einem Bereich für Schulklassen, einem kleinen Restaurant und einem Museumsshop. Neben wechselnden Ausstellungen sind viele bekannte Motive aus seinen Büchern permanent zu sehen. Nebenan hat er ein Atelier, wo viele seiner beliebten Bilderbücher entstanden sind. Kazuo Iwamura hat uns eine kleine Demonstration gegeben, wie seine Bilder entstehen. Die Verbindung von Pastellkreiden und Aquarellfarben erfordert einiges handwerkliches Können. Im Moment arbeitet er an einem neuen Band der »Familie Maus«. Mehr wollte er noch nicht verraten. Davor erscheint ein neues Buch über den Frühlingsanfang.

 

Willkommen auf Nami Island

Nami 0670Nami Island ist eine kleine halbmondförmige Insel in einem Fluss, etwa eine Autostunde nördlich von Seoul. Seit Mitte der 1960er Jahre wurde hier eine Oase errichtet, in der Ökologie und Kultur im Mittelpunkt stehen. Inzwischen besuchen über zwei Millionen Besucher jährlich die Insel. Seit 2013 richtet die Betreibergesellschaft der Insel den sogenannten Nami Island International Picture Book Illustration Concours aus. Seither treffen sich alle zwei Jahre zahlreiche internationale Kinderbuchillustratoren auf Nami Island.

Ein Höhepunkt im JahresNami 0668programm ist das Nambook Festival mit zahlreichen Ausstellungen, Aufführungen, Workshops und Unterhaltungsprogrammen für Kinder und Erwachsene. Im Mittelpunkt stehen Kinderbücher und insbesondere Märchen aus der ganzen Welt. Dabei werden auch die Bilder der ausgezeichneten Illustratoren in sehr liebevoll gestalteten Installationen präsentiert.

Nami 0665Die Gewinnerin des Grand Prix 2017 ist die polnische Künstlerin Małgorzata Gurowska, die mit ihrem Projekt »The Locomotive/IDEOLO« die internationale Jury überzeugen konnte. Das Buch basiert auf einem Kindergedicht des polnischen Autors Julian Tuwim und ist ein fast 14 Meter langes Leporello, auf dem die Künstlerin Małgorzata Gurowska ihre Interpretation des Gedichts präsentiert.

Nami 0666Die Spaziergänge in der Natur, der Besuch der Ausstellungen und die Begegnungen und Gespräche mit Künstlern und Juroren waren für mich eine unglaublich erfrischende Erfahrung.